THE HEAVY HITTERS

Cellar Music Group
Jazz
THE HEAVY HITTERS

Dès l’effréné “Hub” d’ouverture (dédié au grand Freddie Hubbard), le chaloupé three-steps “New Day” et le cool “Silverdust” (ces deux derniers réminiscents de Horace Silver), on est à la fois témoin et juge de l’oxymore qui sous-tend la première livraison de ce sextette: faire non pas du neuf, mais tout au moins de l’actuel avec de l’ancien. Les neuf inédits que signent respectivement les deux co-leaders (le pianiste Mike LeDonne et le saxophoniste ténor Eric Alexander, complices de longue date parmi maintes formations) font ainsi appel à un aréopage d’instrumentistes tout aussi confirmés qu’eux-mêmes (Vincent Herring à l’alto, Jeremy Pelt à la trompette, et la paire des Washington, Peter et Kenny, à la rythmique). Car bien qu’effectivement originales sur le plan éditorial, ces neuf compositions évoquent chacune une facette distincte d’un certain âge d’or du jazz (englobant à la fois le bop et le cool). L’interprétation vive et inspirée de chacun des protagonistes préserve heureusement cette livraison de tout parfum de naphtaline. Entre Ray Barretto et Tito Puente, le latin-jazz “Un Dia Es Un Dia” précède ainsi le langoureux “Big Richard” (au fil duquel le sax d’Alexander évoque celui du grand Stan Getz), ainsi que le groovy “Chainsaw”, où les six cordes électriques de l’invité Rale Micic rappellent celles de Grant Green. Ce jeu de références se poursuit jusque dans le choix du studio (celui du légendaire Rudy Van Gelder, où furent captés maints chefs d’œuvres du mythique label Blue Note), ainsi que sur le plan visuel, qui reprend la charte graphique de Reid Miles, designer historique de la maison. Si vous appartenez au vaste club des nostalgiques de cette période essentielle dans la progression du jazz moderne, cet album vous réjouira sans risquer pour autant de vous faire passer pour un fossile intégral.

Patrick DALLONGEVILLE
Paris-MoveBlues Magazine, Illico & BluesBoarder

PARIS-MOVE, January 19th 2023

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Mike LeDonne – Piano
Peter Washington – Bass
Kenny Washington – Drums
Jeremy Pelt – Trumpet
Vincent Herring – Alto Sax
Eric Alexander – Tenor Sax
Dizzy’s Club – NYC – 10/26/22
Mike LeDonne’s 66th Birthday