Art Blakey & The Jazz Messengers

First Fly to Tokyo : The Lost 1961 recording // Blue Note – disponible le 5 novembre
Jazz
Art Blakey & The Jazz Messengers

En quelques mots, déjà, une fantastique page de l’histoire du jazz avec un groupe de légende: ART BLAKEY, LEE MORGAN, WAYNE SHORTER, BOBBY TIMMONS & JYMIE MERRITT
Les Jazz Messengers ont été l’un des premiers groupes de jazz moderne à faire une tournée dans le pays du soleil levant, et le public japonais a été enthousiasmé par l’une des meilleures formations de tous les temps, composée du légendaire batteur Art Blakey, de Lee Morgan à la trompette, de Wayne Shorter au saxophone ténor, de Bobby Timmons au piano et de Jymie Merritt à la basse. Le concert a donné lieu à des interprétations fulgurantes d’incontournables du jazz, notamment “Now’s the Time” de Charlie Parker, “‘Round About Midnight” de Thelonious Monk, et des succès de Jazz Messenger, dont “Blues March”, “Dat Dere” et “Moanin'”.
Les performances ont été capturées à la fin d’une tournée qui a eu lieu après que Art Blakey ait été couronné dans un sondage d’un magazine japonais comme “le musicien américain que les fans de jazz du pays étaient le plus désireux de découvrir”, écrit Blumenthal dans les notes sur la pochette. “Au cours des deux premières semaines de janvier 1961, les Messengers se sont produits dans plusieurs grandes villes japonaises et ont été accueillis comme des stars partout où ils sont apparus. Cet élan du public japonais, ainsi que les conditions de concert et de diffusion dans lesquelles le groupe était présenté, étaient très éloignés du traitement et des conditions de travail courants aux États-Unis et ont eu un grand impact sur Blakey, qui a réagi en appréciant vivement son nouveau rôle de représentant international de son art. Si le partenariat Blakey/[Horace] Silver a établi le style des Jazz Messengers, et si la tournée de l’édition de [Benny] Golson à la fin de l’année 1958 a fait connaître le groupe au public européen, cette première visite au Japon a fait des Messengers un phénomène mondial et a cimenté ce qui allait s’avérer être sa base de fans la plus fidèle.”
Wayne Shorter a déclaré: “J’ai été stupéfait de l’accueil qui nous a été réservé à la fin, non seulement de l’ensemble du concert, mais de chaque chose que nous avons jouée. À chaque fois, nous savions que nous étions appréciés comme nous ne l’avions jamais été en Amérique.”
Don Was, Président, Blue Note Records, précise: “La sortie de cet enregistrement est un moment de fierté pour nous tous. Il capture l’un des lineups les plus légendaires d’Art Blakey & The Jazz Messengers dans toute sa gloire, alors qu’ils diffusent le message à travers la planète.”
Zev Feldman, producteur, rajoute: “Mon cœur a fait un bond dans ma poitrine lorsque j’ai appris l’existence de ces enregistrements jusqu’alors inconnus des performances d’Art Blakey lors de sa première tournée japonaise.”
Vous l’aurez compris, les rédactions de Bayou Blue Radio et Paris Move saluent à sa juste valeur cette noble place d’histoire en plaçant cet album dans les “Indispensables”.

Thierry Docmac
Bayou Blue News – Bayou Blue Radio – Paris-Move

PARIS-MOVE, October 22nd 2021

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