Hannah WILLIAMS & THE AFFIRMATIONS – Late Nights & Heartbreak

Record Kicks
Soul

Par un coup du sort, la maison milanaise Record Kicks est en train de damer le pion à sa rivale de New Yok, Daptone, endeuillée de Sharon Jones et Charles Bradley. Hannah WILLIAMS est encore la benjamine du label lorsqu’elle sort “The Hill Of Feathers” en 2012 avec les Tastemakers. Les 600 exemplaires du LP trouvent rapidement preneurs chez les diggers branchés. Mais, affublée d’un physique de radio, la diva anglaise peine à séduire le grand public. Elle congédie alors sans préavis son staff pour insuffisance professionnelle et recrute les Affirmations, de Bristol, starring James Graham aux claviers… Un beau gosse qui lui compose 90% de “Late Nights & Heartbreak”, que nous présentons sur un ton péremptoire comme le meilleur album soul de ce début de siècle. Impossible de prendre en défaut la voix de Hannah WILLIAMS, qui passe par toutes les émotions, sur la reprise de “Dazed And Confused” (Jake Holmes, Yardbirds, puis New Yardbirds aka Led Zeppelin) ou les onze originaux psychédéli-soul. Avec un sérieux de bénédictin, on pourrait établir un parallèle entre les decrescendos de “Tame In The Water” et ceux du “Half Moon” de Janis Joplin (1971), entre les descentes chromatiques sur une tierce de “7 A.M. To Seville” et celles du “Comin’ Home Baby” de Mel Tormé (1962)… qui ne sont pas encore tombés dans le domaine public. La tournée promotionnelle française qui bat son plein, calée plus d’un an après la sortie de l’album (!), permet de juger de l’obsolescence des titres de début de carrière, et de la force des nouveaux, forcément inédits. Ainsi, “What Can We Do?”, signé Victoria Klewin, moitié du duo de choristes blondes platine, laisse présager de belle envolées lyriques à graver urgemment dans le vinyle.

Jean-Christophe Baugé
PARIS-MOVE / Blues MagazineJAZZ NEWSLEGACY (DE)METAL OBS’ROCK & FOLK

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